2021 – underground distance running

With the narrow escape from SARS-CoV-2, the LT250 finish and the pandemic edition of AOBTD which concluded the Legends Slam in 2020 a circle closed. Everything came to an end. There was nothing more to aim for and the winter 2020/2021 was anyway dominated by restrictions to fight the virus. What to plan in these uncertain pandemic times?

Under the impression of these conditions we discussed our options and created our own private Slam in Germany/The Netherlands/Belgium to keep us busy in 2021 – a selection of 4 tracks and the task to finish them between Halloween 2020 and Silvester 2021 – the Titanic Slam. Few friends have been invited – even fewer finished it.

Being located in Germany and with travel restrictions/various night locks in place in the Netherlands/Belgium beginning of 2021 the chance to start this Slam early 2021 were close to zero. With the unsuccessful first attempt on KATE180 end of 2020 the hope of finishing the Slam was defeated quite early in the game.

January – April 2021:
Long distance running was kicked off in January 2021 with a long run as part of the #aachenläuft challenge: 68 Hangeweiher loops are 100 miles as well – what a surprise. A nice 24h tarmac training run. The mAMa edition 2021 in February 2021 was a lonely one – only the two of us: a true Corona edition. Looking for nice tracks in these days we decided to tackle one of the main routes of the Eifelverein: Hauptwanderweg 10 – Krönungsweg. 140 nice km from Bonn to Aachen. Inspired from that adventure we startet to enjoy more of these well-marked tracks: Hauptwanderweg 8 – Hüttenweg in March and Hauptwanderweg 5 – Wald Wasser Wildnis Weg in April. A beautiful collection already and for sure something to be continued.

May – September 2021:
And then finally. With the end of wave #3 and the lifting of some of the restrictions we were able to meet in Belgium to climb the Iceberg. So nice to see all of them in person again. It was one of the strangest and toughest thing so far – with 11.000 m elevation gain in 100 miles the first successful attempt at the Titanic Slam. What could have been the start of a nice and smooth walk-through the Titanic Slam was abruptly ended beginning of July 2021: a DNF at km 140 of the LEO180 Slam Edition. To weak to come even close to a finish. The chances to finish the Titanic Slam were reduced to a tiny piece of faintest hope. The recovery from that defeat took long – running restarted end of August when the two of us tackled and finished a track we created back in 2015 but never ran – our own creation of circling around Aachen: BjöTiFul 50 – what a beautiful nonsense. The September was a low point again – really tired of running. Did not see or feel the meaning in it anymore. So – what to do? Give up? Come back?

October 2021:
With the leftovers of energy a decision was made: all in.

We secretly planned our attempt on another Titanic Slam track: the Duinhopper. A weekend not to be forgotten: a stressful travel, the excitement in the final train to Hoek van Holland of finally letting the inner circle know what we were about to start in a few minutes, their reaction to that surprise, the unbelievable long journey on foot along the coast, the horrible weather in the second night and finally the bright blazes of the dying sun up there in Den Helder looking south to where we came from – an unreal and sublime feeling. What an experience, what an amazing long distance family.

To top it all – end of October KATE180 was finally defeated from a bunch of long-distance experts. It was an amazing journey especially to see how this self-created track finally expanded all its potential – and to see how everyone was fighting through. A run with everything long-distance running has to offer.

November/December 2021:
After a lazy November it was time again to go for a run again. I could not stand the feeling of not at least try to complete the Titanic Slam. So LEO180 was left on the table. Lots of last minute changes set the frame of another remarkable experience of the lonely job of underground long-distance running. It was a narrow escape but it was a successful attempt. The next Slam in the books – another year of running done.

And 2022? Plans are made – races have been booked; the next Slam is set-up as well and will be kicked-of in January. What from all of this will become realty: who knows. Only one thing remains true:

Long-distance running is always waiting out there. Be aware!

Titanic Slam Results

The Titanic Slam is over. All attempts have been made – all stories have been told. The overview of the achievements is listed on the Titanic Slam page. The summarized final result looks like this:

My personal Titanic Slam is depicted in the following. The numbers will tell you something, the stories behind are way beyond this and have been already told throughout the year:

It was after all a nice challenge but also a lonely one. Good that this chapter is closed and the next Slam is done.

LEO180 2021 – The Void

„There are no questions for the answers I found.“

What was initially planned as an adventure for two was unfortunately at the last moment cut down to only one runner. What was initially planned as an early Saturday morning start was at the last moment changed to a Saturday midnight start. It is never a good idea to directly head into a weekend run after a full work week and it is certainly stupid to undertake such a mission alone. But the time for discussions, re-planning and worries may come – last weekend was not the right moment for these things. Time was ticking for the Titanic Slam finish and the circumstances, the spontaneous last minute changes set the frame for the weekend: it was time for all in. With only a few days left in 2021, with the memories of the DNF during the first attempt in mind – there was no room for hope.

Do it the LEO180 way.

A midnight start after working the whole day plus two hours of driving through the darkness meant a cold and somehow unprepared start into the 222 km long adventure. It meant also that the first 77 km would not offer any supply possibilities. Not that this was needed but it always feels good to have some spots with breaks coming up and dividing the distance into smaller pieces. But well – it was not going to be a comfortable run. Oirschotse Heide at night is always a blast… the constructions at the canal Groote Beerze destroyed the track two times causing a lot of delay and extra kms at detours… all in all it was a considerable tough first half night – 8 miserable and dark hours.


After an amazing 1h15m lunch break at km 77 at Maarten´s with some nice discussions about the next parts, tactics and the usual nonsense the journey continued. It was a depressing feeling with 16h of darkness ahead. This second night was bound to bring the decision to the one or the other end and I was really interested on which and it would be. Before the second darkness there were a few hours of good weather, of light and even sun:

The first half of that second night with another car stop run by the brilliant Monica & Berry support team was still feeling somewhat normal. I reached the DNF point (km 140) from this summer around midnight with 24h of running done. From there I was heading into some unknown parts as the Titanic Slam Edition of LEO180 features considerable different areas – especially in the part between km 140 and km 180.

Sleeping in the rain.

And there it was: the real struggle. Unbearable sleeping attacks, parts where moving felt like being under tons of water, the freezing cold from outside and within, the upcoming wind and rain – pure horror. What to do with no decent place to sleep? With no support in this darkest moment? Zombie walking through the streets, standing around with no orientation staring into the wet darkness for minutes on end, several sleep stops barely covered with the emergency blanked trying to find some sleep in the rain. It was a clear DNF with more than enough reasons for a cry for help – for someone to pull me out of it and making it stop.

I somehow managed to sustain until 6 in the morning (although losing 2-3 h from the schedule within only 20 km) and Monica and Berry came with the car once more. Wow. Warm soup, warm coffee, some minutes of sleep inside the car, some humans to talk to. Here was the DNF chance but deep within I knew I had to continue and Monica and Berry were quite strict on that as well.

The safe spot @100 miles.

Finally the light came and with the light the assurance that the third darkness would come as well – with so much time lost in night number two. I ran into Sander who brought soup again around km 180 – how amazing was that. He even joined me for some km of „running“ towards the Loonse and Drunense Dunes. Sorry Sander that I was not the best partner for conversation but it was good to see a friendly human and hear some talking in this huge, dark, grey, empty and tired Brabant.

What felt like barely conscious I walked through the dunes and fought through to the city Haaren. Sunday weather was miserable – all grey, rain every other hour and not even getting really bright. Whatsoever. If there is misery usually someone just adds more misery. I did not care about anything anymore. And then everything felt like gone. All emotions, all power, all motivation, all the fight which brought me to Haaren at around km 200 was gone. I was empty but so deep within like never before. I entered the void. I knew I there was no medical emergency that would stop me from finishing, there was plenty of time as well – but what for? It was a frightening feeling: not seeing a sense or a reason in anything. Not even in reaching the finish. I slowly walked through the empty streets somehow not stopping to call for help. I took the phone out and called Maarten as we planned that to arrange and discuss the finish schedule. It was weird to discuss that: I knew that it was the correct moment to do that and justified as well but what in the hell would push me through the last 20 km?

Remember. The. Plan.

And then I defeated the void. Not sure how, but I managed to find my emotions again. I did not care if they were good or bad – it was just good to feel anything. Anything to build-up fear or hope on, which then would lead to a little bit of adrenaline and finally to a little bit of running. Slowly I re-entered the world. That was a completely new experience. The last 15 km were the all-in again. I did not care about anything anymore but to approach the finish.

The Final Countdown – 10 km to go.

To finally end this dark horror. And after 42 hours and 15 minutes it was done. Maarten was there to pick me up and everything turned into a painful but shiny after run joy. We stayed awake for some more hours just to discuss running a bit, to enjoy friendship, to eat and drink.

Relief. I came back from a different place for exactly that moment.

It was a hell of a journey which would not have been possible without the support of Maarten, Monica, Berry and Sander and the possibility to take HQ for this foolish run at Maarten and Linda – thanks for the support and for having me. The Dutch Ultra Family was once more there when desperately needed.

The Medal.

I really like to sit, eat, chat and drink on that table somewhere in Goirle. But sometimes I just need to stand up and go for a LEO180 run. LEO180 is tough for a reason. That makes it unlikely to finish but interesting as well. Finishing LEO180 Titanic Slam Edition within 2021 also meant to finish the Titanic Slam itself. But that will be another story.

*** LIVE – Duinhopper – LIVE ***

#northbound #vakantiedeluxe #hvh->denhelder #legendstracking #hophopdontstop #duinhopper #trainingforkate

LIVE: https://tim-weissbach.legendstracking.com/

Info: https://www.acceptnolimits.eu/events/duinhopper/

„Take your time, play the long game, embrace the boring, the difficulties, the uncomfortable. This is how it will happen.“

Maxime Lagace

Start: 01.10.2021 2130


Finish: 45:35 h

BjöTiFul 50 2021

Back in 2015 we created a track inspired by the group run „Rund um Aachen“. We thought: the concept is nice but why not extend the loop a bit to include some of the more „interesting“ parts of the areas.

In 2015 we did not find the time and the endurance to actually run the whole loop. We did the first and the second half and even DNFed the second half because we knew that the last 14k are somewhat traily and difficult. This has been finally corrected. It was amazing to run a 6 year old GPX, share old memories of the parts, acknowledge the fact that if would create it these days it would be totally different. Lots of surprises – lots of throw-backs. All in all the track is very diverse and includes all available surroundings. Mens-high thornes, nettles and grass, traily trails (we saw some parts of mAMa) and some parts where running is possible as well. The weather played its part nicely as well and flooded us especially in the second half regulary (which did not improve the trail conditions).

It was good to be out there again – we enjoyed the views!

About Running

Mit der Zeit verändert sich der Blick auf das Laufen.

Langsam verblassen in der Erinnerung die bangen Stunden vor den ersten langen Distanzen; die Sorgen um das „ist es überhaupt möglich“, um das „an was muss ich alles denken“. Das bedeutet keinesfalls, dass eine saubere Planung für manche Touren nicht auch heute noch essentiell ist und mit viel Sorgfalt begangen wird. Aber es ist weniger hektisch. Die Handgriffe sind routiniert. Der Schrecken der durch äußere Unwägbarkeiten oder individuelle Fehler schnell präsent sein kann, hat etwas an Kraft verloren.

Es ist beim Laufen ein Tempo (wenn auch ein eher gemütliches) und eine Einstellung gefunden, die ein Gegengewicht zu dem körperlichen und seelischen Stress bildet, der mit einem sehr langen Lauf zwangsläufig einhergeht. Zumindest bis zu einem gewissen Grad. In diesem Wohlfühlbereich lassen sich auch lange Distanzen laufen, ohne weit über die gefühlten körperlichen Grenzen gehen zu müssen. Die Regenerationszeit verkürzt sich auf ein Minimum verglichen mit dem, was früher zu erdulden war. Der Tag nach einem 100 km-Lauf ist vom Gefühl her meist schon wieder laufbar. Auch wenn der Drang danach nicht zu groß ist – die seelische Erschöpfung ist nach wie vor vorhanden.

Laufen auf den langen Strecken bleibt ein Bewegen zwischen den Welten. Obwohl manche Distanzen zu Beginn unfassbar weit und unerreichbar scheinen – so ist doch auch irgendwo im Hinterkopf die Gewissheit, dass es gehen könnte. Obwohl die Nächte noch immer endlos sind, wächst ein Vertrauen, dass doch sehr oft die Sonne tatsächlich wieder aufgehen könnte. Es klappt nicht jedes Mal, aber es hat dann doch auch schon einige Male geklappt.

Das Erreichen des Ziels bei lange Laufen ist und bleibt ein Drahtseilakt. Man ist doch immer ein Stück gefangen zwischen guten und schlechten Tagen, guten und schlechten Strategien und Entscheidungen – sowohl in der Vorbereitung als auch im Rennen selbst. Wenn man sich aber für einen Moment auf den Boden legt (wörtlich nehmen sollte man dies nur bei Läufen im Sommer – besonders hervorragend funktioniert dies mit guten Freunden auf dem Külf beim STUNT100) und sich dieses Seil etwas genauer anschaut so sieht man, dass es tatsächlich nicht mehr so dünn erscheint wie es zweifelsohne am Anfang der ganzen Lauferei mal erschien. Es ist zusammengesetzt aus vielen kleinen Fasern, die helfen können Vertrauen in die eigene Kraft und das eigene Leistungsvermögen aufzubauen. Es scheint fast mit jedem absolvierten Balanceakt ein wenig stabiler zu werden. Jede positiv getroffene Entscheidung stärkt, jede negative Situation hilft in mindestens gleichen Maße für die Zukunft. Viel mehr als bei kürzeren Distanzen hilft die so gesammelte Erfahrung und macht zu einem nicht zu unterschätzenden Teil in den entscheidenden Momenten den Unterschied zwischen Scheitern und Ankommen aus.

Viele Ultraläufer berichten vom endlosen Glück, welches hinter dem Schmerz liegt. Von purer Freiheit und dem reinen Flow nach der absoluten Erschöpfung. Davon, dass es ab einem bestimmten Zeitpunkt einfach wieder möglich ist, es laufen zu lassen. Diesen Punkt hat der Pfadsucher noch nicht wirklich gesehen. Vielleicht kommt der Moment eines Tages. Und falls nicht, so tröstet die Gewissheit, dass selbst die längste und schwerste Nacht irgendwann einmal weichen muss und dass der Morgen danach umso schöner sein wird.

Version 2

„The day you stop racing, is the day you win the race“ Bob Marley

mAMa legt euch die Klamotten raus!

mAMA 2018

Wir verweisen auf: http://vilvo.de/diesunddas/?03 und im Speziellen auf Folgendes:

Aus der Kategorie „bei der Geburt getrennt“ ergänzen wir:

ATG Winterlauf Aachen 2017 Inde Trail Pfadsucher

Obwohl diese Stelle intern noch heiß diskutiert wird – wir freuen uns auf Samstag! Was meint ihr denn? Ja oder eher naja?

In jedem Fall – die Wahl der Schuhe ist nur bis zu einem gewissen Grad wichtig. Und am Wochenede wird es kalt. Also denkt an euer kurzen Hosen – die bleiben vielleicht trocken!


Der 13. Rheinsteig-Erlebnislauf: in 8 Tagen 320km von Bonn nach Wiesbaden

Ganz egal, was du dir für das neue Jahr vorgenommen hast: Mehr Ruhe, das erste Mal die Marathonmarke hinter dir lassen, erste Ultra-Trail-Erfahrung sammeln, dich für einen längeren Wettkampf vorbereiten, mehr lecker Essen, eine Woche mit  Gleichgesinnten verbringen, mal einen der schönsten deutschen Wanderwege zu Fuß erkunden, einfach etwas Gutes tun und dem Laufen oder Wandern einen Sinn geben… Der VP-Sucher hat da etwas Feines für dich: den Rheinsteig-Erlebnislauf 2018 in der Woche vor Ostern!

Du hast die Wahl:

  • Alle 8 Tage oder einzelne Etappen
  • In der Gruppe laufen oder wandern

vom 23.03. bis zum 30.3.2018 laufen wir mit euch über den Rheinsteig von Bonn nach Wiesbaden. Quatsch mich nicht voll, ich will mich anmelden!

Der Lauf

Die Idee für diesen Lauf stammt nicht von uns. R(ud)olf und Brigitte Mahlburg haben sich das Ganze ausgedacht. Beide laufen Marathon & mehr und dazu braucht es gesunde Muskeln. Auch wenn wir das bei unseren Läufen oder auch im Alltag oft als selbstverständlich hinnehmen und uns wenig Gedanken darüber machen: Die gesunden Muskeln hat nicht jede*r. Als Rolf und Brigitte von der „aktion benny & co“ hörten, die sich für an der unheilbaren Duchenne-Muskeldystrophie erkrankte Kinder einsetzt, gerieten sie ins grübeln. Sie wollten der Aktion und den betroffenen jungen Menschen mit dem helfen, was sie gut können und damit auch andere motivieren, sich Gedanken zu machen und zu helfen. So entstanden verschiedene Spendenläufe unter dem Motto „Gesunde Muskeln für kranke Muskeln!“. Einer davon ist der Rheinsteig-Erlebnislauf. Von 2006 bis 2017 zeigten sie hunderten Läufer*innen und Wanderer*innen das Rheintal im Laufschritt. Ziel war von Anfang an nicht, möglichst schnell das Tagesziel zu erreichen, sondern Landschaft und Gemeinschaft und natürlich auch das köstliche Essen zu genießen. Unterwegs sammelten sie dabei einen sechsstelligen Betrag für benni & co und gegen die Duchenne-Muskeldystrophie. Mit der 13. Ausgabe haben sie das Staffelholz weitergegeben: Der Öcher, der hier häufiger seinen Senf dazu gibt und den Pfad- und den VP-Sucher zusammengeführt hat, zusammen mit seiner Frau und ich, der VP-Sucher, mit meiner Freundin organisieren inzwischen den Lauf und führen euch über den Rheinsteig. Dabei werden für jeden gelaufenen Kilometer 50 Cent gespendet, die wir für die aktion benni & co sammeln. Diese wiederum hilft an der Duchenne-Muskeldystrophie erkrankten Kindern.

Manchmal sagen Bilder ja mehr als Worte:

Ob einen Tag, ob die ganze Woche, ob wandernd oder laufend: Wir freuen uns darauf, euch auf dem Rheinsteig zu sehen! Je früher ihr euch meldet, desto besser können wir euch noch mit Betten versorgen. 😉

Fragen könnt ihr gerne in den Kommentaren, beim VP-Sucher oder auf der Facebook-Seite loswerden.

Duchenne-Muskeldystrophie (DMD)

DMD ist eine unheilbare Erkrankung. Die Diagnose verändert das Leben der Familie nicht nur schlagartig, sondern auch dauerhaft. Der Umgang mit dem geliebten Kind, die Anpassung an die Gesellschaft, die weitere Entwicklung zum Beispiel hinsichtlich der Schulbildung und viele andere Sorgen prägen den Alltag. Im Alter ab acht Jahren sind die von der Muskelschwäche betroffenen Jungen an den Rollstuhl gefesselt.  Weiterführende Infos gibt’s bei der DGM.

aktion benni & co e.V.

setzt sich dafür ein, die Forschung zur Entwicklung von Therapien zu forcieren und die Lebenssituation der Betroffenen zu verbessern. Die Aufklärung der Öffentlichkeit sowie die Umsetzung sozialer und psychologischer Projekte für DMD-Familien sind weitere Herausforderungen der Patientenorganisation. Dank Spenden oder Schenkungen kann aktion benni & co e. V. Zukunft für muskelkranke Kinder und Jugendliche möglich  machen.
Weitere Infos: www.benniundco.de

Essen fassen!

Als kleine Auflockerung zwischen all den öden Laufgeschichten – es gibt eine neue Seite im Menü: die über die Jahre gesammelten Rezepte findet Ihr dort endlich vereint. Wir essen bekannter Weise genau so gern wie wir laufen… Am Liebsten machen allerdings beides gleichzeitig. Guten Hunger:

Hier gehts lang!

OSO 2017 – Alles beim Alten!

#4. So langsam ist alles richtig vertraut:

  • der Baum an dem man sich festklammern kann.
  • die Linkskurve in der Helmut und Björn mich damals mit der Tabellensituation des BVB aufgezogen haben.
  • der eine Hügel und der andere Hügel.
  • der eine viel zu steile Downhill.
  • die Suppe an VP3 die aussieht wie Schlamm, aber ganz lecker ist.
  • die Alu-Lasagne im Ziel.
  • die eine Eisenbahnbrücke über den Fluss mit dem Abhang danach auf dem die viel zu großen und unangenehmen Steine liegen.
  • der letzte VP mit viel Bier und Grill.
  • der eine Trail der geradewegs die steilste Stelle des Berges hoch führt, zu verdanken einer Streckenänderung von 2014 auf 2015.
  • Berge von Chips an den VPs.
  • der eine Trail bergan, der sich in Serpentinen den Berg hochwindet und in Treppen mündet – hier könnte man problemlos die HdR Szene vor der Begegnung mit Kankra nachstellen. Falls NZL mal zu weit weg sein sollte…
  • die Lauffamilie, die dieses Jahr durch die LEO Orga und Starter noch größer geworden ist.
  • kurzum: alles noch da! So wie es sein sollte.

Ich spreche erneut eine Laufempfehlung und auch gleichzeitig eine Warnung aus. Olne-Spa-Olne ist genau dann zuende wenn man das Zielbanner sieht. Alle offiziell verkündeten und unterwegs zugerufenen Entfernungsangaben sind schlichtweg falsch. Davon darf man sich nicht irritieren lassen. Das ist der OSO wie man ihn entweder mag, oder auch nicht. Ich hab genau ein symbolträchtiges Bild (Abbildung ähnlich!!!) mitgebracht, dass die Strecke beim OSO gut zeigt:


Ne, war nur Spaß. Aber ich hab den Vilvo am Start gesehen – da warten wir doch lieber auf die bewegten Bilder!

Und da ist es ja auch schon – DAS VIDEO vom Vilvo!


Was leider auch gleich geblieben ist, ist die momentane Verfassung von mir. Die erste Hälfte läuft meist ganz gut, aber die zweite dafür um so schlimmer. Der Kopf ist blockiert. Das Ziel zu erreichen scheint zwar lohnenswert, motiviert aber überhaupt nicht mehr. Der Spaß am Laufen schwindet dann schnell. Vieles was früher leicht war, wird dann zu mühevoller und abnutzender Arbeit. Der Schatten des früheren Selbst läuft quasi nebenher und hat alle Leichtigkeit und Freude mitgenommen.