*** UTDS plus 2020 ***

Time for a little adventure next weekend to finally kickoff ultra-running after this period of social distancing and closed borders. It will be a pleasure to be able to meet this group of extraordinary runners and to finally be able to go back to a nice patch of Belgium: the Ardennes.

We chose the UTDS (Ultra Tour des Sources) a permanent market Extratrail route with a few „improvements“ to include some beautiful parts the original UTDS track avoids for whatever reasons. The final distance is around 100 Miles with approx. 5000 m D+ and the scenery will be stunning.

We will start at 0800 „sharp“ on Saturday 04.07.2020 and as we like to bore you to death there will be a live tracking. To bore you even more there will be only one dot as we will stick together as a group. ONE. DOT. It may be the purest and most intense Legends Tracking experience you will have in your entire life so make sure to enjoy every second. There you go:

http://battleofthebulge.legendstracking.com/

Duivelse Uitdaging #1 and #2

If you dance with the devil you should not be afraid to burn your fingers

The Devil and someone else

This was #1:

51 days for 666 km

This was #2:

44 days for 666 km

In total I lost 79 days of my life to this bullshit. 79 days for 1332 km means 16.86 km/d. Not too bad at all. Although it was sometimes fun and I am easily motivated by stupid things it was also a challenge. I learned the hard way what it means to just ignore all arguments and just get things done. No matter what nice things could have been the alternatives. No matter how much I hated it sometimes to not just run as long as I wanted but to run as long as it was needed to cross out the next distance of that funny lists. I encountered it with a new mental strategy. You start a run of lets say 33.30 km and you force yourself to think of something nice the first 28 km of the run. By that you really forget that you are running and by this basically just „wait“ until its over. To endure is a big part of endurance. And this is no coincidence. The last 5 km you enjoy your short run. Now I am afraid of that point in future I will use this strategy in a real race.

But lets forget about this. Thanks Maarten for the fun. Enough is enough and done is done. I am so tired of checking an Excel sheet before I start a run, so tired of starting the run with putting a distance goal on the watch (does it even works without entering something there?) and so tired of not being „allowed“ to just run as long as I want. It was a good mental exercise but it is time to say goodbye.

I am going back to where I belong. Into the woods, into the void and into the endlessness. Hoping to meet a few people out there to run some tracks together and to come back destroyed but with tons of nice stories to tell.

Stop. That. Distancing.

***Please don’t get me wrong: stay safe, go outside, don’t touch each other, keep 1.5 m distance and stay Corona-negative!***

Please? Asking for my friends. Everyone is now talking about distance – its everywhere in the news. Let me tell you: this is not good for my friends. They have been ok in the past and before this virus started. A bunch of totally normal LSD (Long Slow Distances) runners. But now? They are being pushed from all that distance-talking:

  • they create sheet after sheet full of nonsense running challenges – soon they will be lost in these columns and rows forever
  • they are being asked by their family members: who are you and what´s that smell?
  • some of them even started to run in loops again and again
  • some consider LSD is not enough and go for long-distance-inline-skating or other extreme sports
  • some wake up in the morning and think it is a normal thing to start the a day with a marathon
  • some open their weekly Strava stats and wonder why this number has 3 digits and a 2 in the front
  • some even say they are haunted by the Devil himself

Please. Give them the races back. And the group runs. The above simply can’t be the new normal – my friends will not be able to stop running soon. Forever running – imagine. No one wants that. This is something for the professionals.

Enough of funny challenges – enough of entering numbers in sheets. Where are the races/runs that punch us in the faces and allow us to rest the week before (and call it tapering) and the weeks after (and call it resting)? We need them back! ASAP!

Some of my friends would – as a first step – also being ok with banning all Germans from running. But let’s ignore them for now. Some are also asking to get the winter back. Waist-deep ice-cold water, snow and mud is what they want. Let’s ignore those too for now.

When I got tired, I slept. When I got hungry, I ate. When I had to go, you know, I went.
And so, you just ran?
Yeah.

Forrest Gump

50 Miles of Beverau

Ach, das war doch mal nett. Für die Duivelse Uitdaging Challenge von Marek Vis fehlten unter anderem noch die 80 km und damit die längste Distanz. In Zeiten der Kontaktbeschränkungen und des Alleinelaufens kam spontan die Idee: warum nicht auf die Beverau-Runde zurückgreifen und den Lauffreunden Bescheid geben? Für alle gut erreichbar gelegen, angenehme Länge und meist breite Wege. Da fällt das Abstand halten leicht und wenn nicht alle gleichzeitig kommen würden? Lange genug würde ich ja unterwegs sein. Gesagt getan. Kurz durchgerechnet sollten entweder 30 oder 31 dieser ca. 2,65 km langen Runde für die 80 km reichen (je nach GPS-Verhalten). 9-10 Stunden sollten es tun.

Die Geschichte der Runde ist schnell erzählt. Sie startet offiziell an einem der Treffpunkte des LTB Aachen, welcher zugleich auch der Start des mAMa ist. Das Schöne an der Runde ist: es gibt nur eine Straßenquerung, sie ist nicht zu kurz, beleuchtet und daher ideal zum Rundendrehen. Die Geschichte, dass H und L auf dieser Runde schonmal Marathon gelaufen sind ist schon so alt, dass es mittlerweile einer Legende gleicht. Wie kann man auch so verrückt sein auf einer Stadtrunde immer im Kreis Marathon laufen. Also wirklich…

Gestartet bin ich um 0516. Merkwürdigerweise allein. Ab 7 Uhr wurde es dann aber deutlich lebhafter. Die ersten 3 Gäste trafen ein. In zwei Pärchen ging es dann in beiden Richtungen auf die Strecke. Nach jeder Runde wurde der Partner gewechselt. Speed-Dating. Oder so. Um halb 9 warteten schon die nächsten beiden Gäste und es ging in Dreierformation für 3 Runden auf die Strecke. Anschließend haben mich meine beiden Jungs für zwei Runden begleitet (gut, den einen musste ich schieben) – abgelöst von L auf dem Rad. Genau eine Runde nach der ersten Radbegleitung folgte direkt die Nächste! Perfekt. Das Wetter wollte wohl auch zur Abwechslung beitragen und stellte kurz auf Unwetter. Wir standen eine Weile frierend im Tunnel unter der Bahnstrecke aber H hatte mir extra Wassermelone mitgebracht – wunderbar. Die Sonne kehrte zurück und der Endspurt rückte näher. Der VPsucher kam mit J. kurz vorbei um „Hallo“ zu sagen und zum Zieleinlauf gab es dann nochmal Gäste! Ein sehr kurzweiliger Lauf, wenn auch ein wenig anstrengend. 30 Runden reichen für 80 km – für die 50 Meilen fehlten noch 400 m, also nochmal kurz hin und her an Start/Ziel. 9h49m – passt. Die 50 Meilen von Beverau sind abgehakt.

Vielen Dank für all die Gäste auf dieser kleinen Beverau-Corona-Party – schön euch alle wiedergesehen zu haben. Wo machen wir denn die noch fehlenden 70 km nächstes Wochenende? 😀

Legends Trail 250 – Flashback

For me ultra running truly starts at the point where I have given up. To continue a run after this point seems mentally and physically impossible – the battle is finally lost at the end of a long fight.

Beyond that point it is not getting any easier or less painful. Quite the contrary. But as I already lost against myself I am truly whole again. No longer divided between the urge to continue and the longing to quit. I don’t have to go through those deepest of all valleys again. There is suddenly a feeble light at the end of this tunnel.

CP1. Night 1/3 down.

It´s Sunday evening – somewhere out there. What a journey so far – 200k in 48h. Two nights and two days full of ups and downs: both physically and mentally.

Around 10k earlier I was in a good condition. The 4th and last CP finally in reach, the promised bad weather still calm and the head in a good mood full of hope again.

And now? Pouring, cold rain, really tough last kilometres (and that despite the fact that it was mostly going downhill on easy terrain) and again some thoughts on the greater meaning of all that. Plus: the track is gone. The GPX of that stage ended 200 m ago but where is that checkpoint now. It is cold and getting dark – the third night is about to start. There are some houses but the street is empty and abandoned. What am I doing here? What a cold and lonely place. I am exhausted and desperate for some rest or better: the end of all of this. It takes me 10 minutes to actually see the LT sign directing me to the back of a house and the door to the warm and comfortable CP. A sign of how desperate the situation seems to be. After the now routine actions at the CP and two plates of Pasta – decisions have to be made.

Or wait – there is nothing more to decide on: the path ahead finally crystal clear. Although it was comfortable to not run for some moments and just sit indoor, although the weather out there is awful and although the final stages is again 60k long and mostly dark. Although it will take more energy I have left…

It is time. Time to be superior of all that doubts and problems. Time to really earn that moment of relieve at the very end. The only option left with no matter what is waiting out there is: to go out again and finish.

Finish.
Finish.
Finish. Thanks Harry de Vries for all the pictures!

Coronavirus Challenges

Duivelse Uitdaging by Marek Vis:

Start: 21 maart 2020
Finish: 19 mei 2020

  • 30 verschillende afstanden met een totaal afstand van 666k dienen gelopen te worden op 30 verschillende dagen binnen 60 dagen.
  • Maximaal 1 afstand per dag telt, dus je bent op zijn vroegst in 30 dagen klaar
  • De afstand hoeft niet exact gelopen te worden, meer mag ook, minder uiteraard niet
  • De afstanden mogen in willekeurige volgorde gelopen worden
  • Het dient een doorlopende activiteit te zijn op een dag
  • Het dient een loop activiteit zijn, hardlopen, rennen, hiken, wandelen, nordicwalking, het mag allemaal
  • Google Tabelle
001007013019040
002008014020045
003009015021050
004010016025060
005011017030070
006012018035080
0
Done. 51 days for 666 km. Nice idea – required some mental strength at the end to get it done.

Duivelse Uitdaging #2 by Marek Vis:

  • Wederom 666k
  • Start data (wordt mogelijk nog uitgebreid) 25 april, 2 mei, 9 mei, 16 mei, 23 mei, 30 mei
  • Elke kleur staat voor een reeks
  • Elke reeks dien je in aaneengesloten dagen te lopen (dag is van 0.00 – 23.59)
  • Als een reeks onderbroken wordt door een rustdag, telt deze niet mee en vervallen de eerdere dagen van de reeks
  • Per dag, telt er maximaal 1 activiteit. Elke afstand mag maximaal uit 1 activiteit bestaan
  • De reeks ‚3x Dubbel‘ dient gelopen te worden in de volgorde 6.66, 13.32, 26.64, 53.28- De volgorde van de reeksen mag je zelf bepalen
  • Google Tabelle
6.666.666.666.666.666.666.66
13.3213.3213.3213.3213.32
19.9819.9819.9819.9819.98
26.6426.6426.6426.64
6.6613.3226.6453.28
33.3033.3033.30
39.9639.96
66.60
Done. 44 days for 666 km. Stupid. Really.

Höhenmeter-Challenge: Schinder-Trail Corona SkyRun 66.700 HM in 111 Tagen

Start: 23.03.2020
Finish: 11.07.2020
Auswertung

WhoDoneTodo
Pfadsucher3633 HM63067 HM
VPSucher4244 SHM62456 SHM

Does it matter after all?

Throwback January 2020. Hautes Fagnes. The idiots doing a night training session.

It is cold, dark, the track is watery and slippery – no other human knows our exact location (and we are sometimes not too sure about it ourselves). We are together and yet alone. Lost in the Belgium winter – driven by a indescribable force. Again out there while we should be at home sleeping. Witnessed only by the stars and a few creatures hidden in the bushes around. Immense tiny dots on that earth. Unnoticed but still moving.

In the aftermath of that run an E-Mail flow circled through our E-Mail postboxes with the nice title: „In case you really think it matters what you do…“

The only other content of that E-Mail was a link to a YT-video with a time-lapse animation with some predictions about the end of the universe within the next trillions of years…

Sometimes – while running out there – the vastness, the emptiness, the cold and the dark finally closes the grip around you. It is like trying to resist against the final destiny of becoming some forever frozen atoms in an expanding universal vastness waiting for the end of time. Determined to try to fight this destiny and yet sure that ultimately there will be no way out. Immensely enjoying the company of the fellowship of runners and feeling a strong bond within the group.

But: will it make a difference? Does it all matter after all?

No.

How could it.

No. Coke.

48h after my own finish at the Montane Legends Trail LT250 I could not resist. The body felt somewhat ok already – at least ok enough to get into the car. I mean what would you have done? They were still out there and fighting. M&M during their epic and at the end successful LT500 journey. Around 360k into the race they for sure would be up for a good joke.

This was the one and only chance for my revenge. The revenge for the LEO180 2018 situation where they promised me coke at the car after 100 miles of running and a demanding night and where there was no coke at the end. No. Coke. Someone in the car emptied it already. Desperation. Hopelessness.

I underestimated the weather a bit and was lucky that the snow allowed me to reach the closest point on track. As any aid other then applauding is strictly forbidden at Legends Trails I brought a prepared empty coke bottle for them. How nice is this. I hobbled 300 m onto the course and positioned the coke bottle:

Legendary No-Coke!

You may say: how mean is this now. There was of course nothing mean about it. It was more about bringing some extra motivation to them for the pain ahead and showing some respect for the already conquered distance. And there they were. Fighting but moving – full of snow and yet determined.

M&M around KM364 at LT500

A quick hello, a few words. A new No-Coke-Foto. And off they were. Time to drive home again. Congrats guys – amazing race! And thanks for all the tales about the Legends Trail back in the days. I finally decided to not hate you any longer for this!

LT250 – der Bericht

Ein unendlicher Dank gilt dem Orga-Team, den Supportern und den Legendary Friends (oft Ultraläufer, die als Support angereist waren und die Betreuung mit übernommen haben). Die Intensität der Stimmung, der Emotionen und des Zusammenhalt sowie der Support war einmalig. Die wenigen CPs die dieser Lauf aufbietet sind die Inseln der Hoffnung in diesem unerbittlichen Lauf. Und doch wird einem dort von jedem nahegelegt, dass es nur einen Weg gibt – wieder zurück auf die Strecke.

Ein ebenso großer Dank gilt der Support WA-Gruppe sowie allen, die über Einzelnachrichten digitalen Support geschickt haben. Jede Nachricht hat mich angetrieben und davon abgehalten aufzugeben. Ich bin das Ding für Euch gelaufen. Danke Matthias für den besonders engen Support, das Mitfiebern mit jedem Schritt und dem Telefonat kurz vor Ende der 4. Etappe. Ich hoffe du hast dich inzwischen auch wieder erholt?

Danken möchte ich zudem den anderen Teilnehmenden. Mit vielen habe ich viele Kilometer geteilt, mich lange unterhalten, einfach schweigend mit ihnen gelitten oder bin auch mal gefühlt stundenlang hinterher ihnen her gelaufen. Vielleicht auch nicht nur gefühlt. Es waren tolle Erlebnisse. Lasst uns einander unsere unterschiedlichen Launen und Zustände verzeihen und mit Demut schätzen lernen, dass wir uns so oft über den Weg gelaufen sind und dort draußen nicht allein sein mussten. Ich hab Euch leiden sehen, euch verwirrt inden Wald schauen sehen, Euch über der Navigation verzweifeln sehen, Euch kämpfen sehen. Nach dem Lauf habe ich das Gefühl: jeder der dort überhaupt antritt hat tiefen Respekt verdient – zu welchem Ende es auch am Ende gereicht hat.

Plan war es, die Etappe 1 (Start Freitagabend 1800) mit ihren 60 km in ca. 10 Stunden bis 0400 am Samstagmorgen über die Bühne zu bringen. Damit wäre schon etwas Polster auf den Cutoff gewonnen und das Tempo sollte trotzdem nicht überzogen sein. Der Start in der Abenddämmerung hatte es in sich. Schnell ging es runter zum Ufer der Ourthe. Schnell wurde klar, was die Schwierigkeit des Legends Trails darstellen würde: unwegsames Gelände. Wurzelige, steinige Trails – durch die gut gefüllt Ourthe teils überflutet – steil, schräg, rutschig. Jeder einzelne Schritt kräftezährend. Aufpassen war angesagt. Bei ca. Kilometer 12 ein Abhang, der nur durch hinabstürzen/rutschen zu überwinden war, gefolgt von einem durch Bäume blockiertem Trail – welcher durch Klettern in einem Dornenfeld umgangen werden musste. Wenn man nach einer so kurzen Zeit im Rennen schon auf 2-3 km/h zurückgeworfen wird fängt der Kopf an zu arbeiten. Was kann das nur geben – das ist doch gemacht um Unmöglich zu sein. Und doch: es war massig Zeit und ich hab mich schnell an das Mantra erinnert, an das es sich zu halten galt: Ruhe bewahren und nicht wegen Lappalien das Rennen verlassen. Es wurde nach 15 km besser und die restlichen 45 km sind ohne große Erinnerungen geblieben. Das heißt sie musst einigermaßen annehmbar gewesen sein. Das Finale bot ein eher zugewachsener/blockierter Trail bergab zum CP1.

CP1 war ein mit Ofen beheizter Raum mit langen Tischen. Nach der durchlaufenen Nacht war es die ersehnte Pause. Trotzdem gelang es mir nicht wie gewünscht in den Pausenmodus zu verfallen und die wertvolle, weil rare Erholung zu finden. Mein Platz in der Nähe der Tür ließ mich nicht wirklich zur Ruhe kommen. Der Teller Nudeln mit Hackfleischsosse tat gut. Umziehen war auch angesagt – neues Unterhemd, neue Socken, dann wieder in die Sealskinz und zurück in die Schuhe. Ich hatte auf der ersten Etappe einiges der selbstgemachten Bratlinge und Pizzateilchen gegessen, diesen Teil der Verpflegung habe ich im Rucksack ersetzt. Den Rest der Verpflegung hatte ich nicht angerührt und so gab es da wenig neu zu packen und der Rucksack war nach dem Auffüllen der Wasserblase schnell wieder komplett. Ich fühlte noch immer diese Unruhe und es wurde Zeit den CP1 nach der ohnehin schon vergangenen Stunde wieder zu verlassen. Um ca. 0500 am Samstamorgen ging es also los auf Etappe 2.

Etappe 2 stand an und mit ihr der Abschnitt mit den meisten Höhenmetern. Dafür aber endlich Tageslicht. Aus den Trainings, Rennen wie dem Ohm-Trail oder Olne-Spa-Olne bin ich ja einigen Kummer gewohnt. Aber da sind dann ein paar Anstiege drin und gut ist. Und vor allem sind die nach 50-70 km wieder rum. Beim LT250, mit schon über 60 km in den Beinen, diese unerbittlichen Steigungen zu erklimmen und direkt im Anschluss wieder abzusteigen – mit dem Wissen, dass es die nächsten Stunden einfach mal so bleiben würde – das ist eine andere Nummer. Teilweise 300 HM an Stück hoch, wieder runter, wieder rauf. 10, 15, 20% Steiguns/Gefälle-Prozente. Wunderschöne Ardennen, wirklich. Aber ohne Gnade. Ziel auf dieser zweiten Etappe war ein Daylight-Finish. Das hat mit ca. 1800 und ca. 13 Stunden für die 65 km so gerade geklappt. Ungefähr 24 Stunden für 123 km. Und jetzt so richtig erschlagen und geschlaucht. Was. Ein. Brocken.

Jetzt aber mal ein Stopp der entspannt. Auch am CP2 war die Unruhe während der ersten Minuten noch da. Aber insgesamt war die Stimmung ob des größeren Raums und der Müdigkeit aller etwas ruhiger. Dann, nach einem Teller Reis mit Irgendwas, habe ich die einzig richtige Entscheidung getroffen: die gewaschenen und sehr schmerzhaften Füße in die erfahrenen Hände der Exile Medics gegeben. Föhnen, Aufstechen, Beschneiden, Tapen und danach frische Socken sowie frische Sealskinz drüber. Und siehe da – Humpeln ging wieder. Nächste Entscheidung: Schuhe wechseln. Das war mehr ein unterbewusster Reflex und ein Risiko. Das zweite Paar ist bisher kaum gelaufen und quasi frisch gekauft. Aber ich konnte dem Gefühl fast neuer Hokas mit ordentlich Grip nicht wiederstehen. Auch der Rest der Klamotten wurde ausgetauscht und verstärkt – schließlich wartete die zweite Nacht und die Ausläufer des Hohen Venns. Kurz vor 20 Uhr ging es weiter – nur noch 2,5 Stunden vor dem Cutoff.

Etappe 3 war 38 km kurz und hatte zudem wenige Höhenmeter zu bieten. Also einfach Augen zu und durch? Natürlich nicht. Es sollte der Horror werden und mich dorthin zurückwerfen, wo ich nie wieder hin wollte. Zunächst ging es ganz gut los – ein stetiges Ansteigen hoch in die Region des Hohen Venns. Die Höhen dort haben dann zwar weniger Höhenmeter aber natürlich ist es ausgesetzt, windig, eisig, komplett unter Wasser und haben damit ganz besonders tolle Qualitäten. Es wurde nun brutal. Gut, dass wir in wechselnden Gruppen zusammen waren und insgesamt sehr viele Läufer auf einem engen Abschnitt dort oben unterwegs waren. Immer gut mal ein Licht im Moor zu sehen… Die Freude endlich wieder aus der Höhe absteigen zu können wich schnell dem totalen Horror. Die Streckenführung sah für die letzten 7 km bis zum CP3 klettern vor. In einer regnerischen zweiten Nacht. Und zwar nicht irgendwie. Sondern teilweise auf allen Vieren. An Bäume geklammert. Pech, dass auch noch das mentale Tief total durchschlug. Der Tiefpunkt war erreicht. Der Kopf leer. Die Abstiege die zu bewältigen waren waren verdammt gefährlich, die Kraft weg und der Wille fast gebrochen. 5 km vor Ende hab ich die große Truppe weggeschickt. Ich war am Ende und wollte alleine sein. Ich sah sie auf dem Trail entschwinden und wusste: das wars. Meine Stirnlampe versagte den Geist. Entweder sie war aus oder leuchtete mit 200 Lumen (was bedeutet der Akku ist innerhalb weniger Stunden erschöpft). Das waren jetzt echte Probleme. Mir war kalt. Das Handy konnte ich nicht mehr bedienen, die Supporter eh alle im Bett. Was also tun? Gut, dass die Wege Flüsse waren und der Wind kräftig bließ. Ich hatte Angst zu unterkühlen und wusste die einzige Rettung liegt 5 km weiter hinter 2-3 der schlimmsten Hängen der Ardennen. Also irgendwie weiter. Die Ab- und Aufstiege in halber Bewusstlosigkeit sind sicher der Stoff aus dem die Trail-Horrorfilme gemacht sind. Ich hatte doch garnicht nach Barkley-Training gefragt. Um ca. 6 Uhr morgens erreichte ich gebrochen CP3. Es muss auch irgendwann mal Schluss sein. 100 Meilen geschafft.

Am CP3 herrschte eine merkwürdige Stimmung. Tiefe Depression und unbändiger Wille. Viele versuchten draußen zu schlafen. Ich habs garnicht erst versucht. Ich wollte die letzten Lebensgeister nicht auch noch einschläfern. Wieder Pediküre. Kartoffelbrei mit Irgendwas. Was mich dazu bewogen hat den Rucksack wieder zu packen – wer weiß das schon. Es wäre ein bildhübsches DNF geworden. Aber irgendwas bewog mich zu der Aussage: Nachts gibst du nicht auf und den nächsten Tag guckst du dir zumindest nochmal kurz an.

Und zack. Nach dem tiefsten Tief das höchste Hoch. Zwar war es nebelig und nicht wirklich hell, aber es gab Tageslicht. Und ein paar laufbare Passagen. Ich fühlte mich plötzlich wieder lebendig und beflügelt am Beginn der 4. Etappe. Ich war noch drin. Der Übermut ließ mich das sorgsame Navigieren kurz aus den Augen verlieren und in den 10 Minuten Weg suchen sah alles dann nicht mehr ganz so rosig aus. Danach rannte ich regelrecht. Ein großer Fehler und ein stechender Schmerz in der Wade. Fuck. Sollte es das gewesen sein? Schmerzen. Bei jedem Schritt. Das Rennglück wie abgerissen, schien es. Aber nach einigen Minuten Humpeln wurde es etwas erträglicher. Nach einer Stunde gehen ging wieder langsames Joggen. Vielleicht gab es ja doch eine Chance. Irgendwie zu CP4 kommen. Aber es wären nicht die Ardennen, wenn das einfach geworden wäre. Der versprochene Sturm und Regen hatten sich zwar verspätet und abgeschwächt aber sie kamen. Die letzten 10 der 40 km dieses Abschnittes waren von Regen und Wind geprägt. Und es wurde schon wieder dunkel. Unfassbar. Der kalte Regen war ein Schlag ins Gesicht. Völlig nass und kalt war ich endlich dort wo der Track endete. Aber wo war der verdammte CP? 10 Minuten im Regen stehend habe ich gebraucht um den Pfeil zu entdecken. Die Verwirrtheit nahm also zu. Aber endlich rein ins Warme.

Am CP4 war die erste Handlung: raus aus den nassen Klamotten und ab auf die Heizung mit ihnen. Und dann mal Hinsetzen und über das Leben und die eigenen Handlungen nachdenken. Neben dem leckeren Essen (2 Portionen mit Irgendwas mit Nudeln), dem Umpacken des Rucksackes und dem Umziehen bestimmten die Fakten das Denken. Es war möglich hier 2 Stunden vor dem Cutoff wieder rauszugehen. Knapp zwar, aber 2 Stunden sind 2 Stunden. Es geht mir miserabel aber ehrlich: was hatte ich erwartet. Schon über 200 km, 48 Stunden im Rennen, keine Minute Schlaf. Das kann nicht spurlos an einem vorbei gehen. Draußen strömender Regen – also an Schlaf irgendwo nicht zu denken. Und sowieso: dafür wäre keine Zeit. Ich war nicht so weit gekommen um raus zu gehen. Also die teilweise nassen Klamotten wieder an und Zähne zusammenbeißen. Ich hatte doch alles dabei: zwei mehr oder weniger kaputte Stirnlampen, ein nasser Rucksack voller Essen und einen letzten Rest Hoffnung. Worauf wartete ich noch? Raus in den Regen.

Der Beginn der 5. Etappe hatte es dann in sich. Es lief garnicht mehr. Es war unfassbar kalt (Müdigkeit). Der Regen. Das Ziel noch zu weit weg um zu ziehen. Ich war nicht allein unterwegs und das war echt gut so. Jetzt setzte nämlich der Kopf aus. Nach 50 Stunden ohne Schlaf war der Bogen endgültig überspannt. Es erschienen die Geister die ich rief. Am Rand des Kegels der Stirnlampe fing alles an zu verschwimmen und zu tanzen. Die Beine der Läufer vor mir führten Tänze auf, die Kapuzen hatten hinten Gesichter. Das ist an und für sich recht spaßig. Aber es lenkt ab. Und dann die huschenden Gestalten und Menschen zwischen den Bäumen am Rande des Gesichtsfeld. Teils betrachtete ich mich von der Seite mit den Armen wedelnd im verzweifelten Versuch die bösen Geister zu verscheuchen. Ultralaufen ist etwas für Genießer. Ok – Reißleine ziehen. 10 Minuten an einen Schlammhang lehnen und schlafen. Die Kälte danach war unerträglich aber die Geister verzogen sich wieder etwas. Gut, dass es auf halbem Weg nochmal einen weiteren CP gab. Ein beheiztes Zelt, Sandwiches, Schutz vor de Elementen. Der Aufbruch nach einer kurzen Pause war natürlich brutal, aber von hier waren es noch 28 km. Sollte es doch gehen? Alle waren am Ende mit den Nerven. Unsere Gruppe zerfiel langsam. Die Tempi passten nicht übereinander. Ich hatte das Gefühl allein sein zu wollen. Musik auf die Ohren und das eigene Tempo suchen. Kompliziert. Aber mal wieder ein paar Meter laufbar. Die Warnung vor dem Start war: nehmt Euch ein paar Stunden Puffer mit auf die letzten 15 km. Das wurde zur großen Sorge bzw. zum Fokus. Gas geben – alles was noch geht und sicher und zügig ins Finale eintauchen. Diese Konzentration hielt mich wach und einigermaßen fokussiert. Noch 14 km. Ich kannte die Gegend. Es waren einige Bäume gefallen und die Hänge sind sehr, sehr steil. Aber alles in allem war ich nach ein paar Kilometern gehen und Klettern am Ufer und den Hängen der Ourthe erleichtert. Es lässt sich aushalten. Noch 8 km.

Was hatte ich inden vergangenen drei Nächten und zwei Tagen nicht alles erleben dürfen. Und jetzt war es wirklich da: das Finale. So langsam stellte sich die tiefe Dankbarkeit und Demut ein, die ich so sehr schätze und die nur echte Herausforderungen hervorrufen. Die Tatsache, dass die Sonne wirklich wieder aufging und nur noch 7 km auf der Uhr waren rührte mich zu Tränen. Es würde tatsächlich klappen. Diese Tatsache überwältigte mich so, dass ich eine Pause einlegen musste. Ewig hätte ich dort am Ufer der Ourthe stehen können und den Nebelschwaden beim Aufsteigen zusehen können. Und dann war es da, das nächste Gefühl: sieh zu, dass du wirklich ins Ziel läufst – jetzt hast du es dir verdammt nochmal verdient. Was für emotionale letzte Kilometer. Fast zu überwältigt von den Emotionen um das Finish zu denken, so sehr angezogen davon und mit diesem eigenartigen Bedauern: sollte diese Reise tatsächlich ein Ende finden?

Ich würde diese 361.930 Schritte doch eh niemandem vernünftig erklären können und es wird auch keiner je diese Emotionen nachvollziehen können. Ich war etwas traurig – es würde ein langer Weg zurück ins normale Leben werden. Die Gefahr bei jeder Reise ist, dass man verändert von ihr zurück kommt.