Winter Sun

The sunrise of a winter sun during one of those longer adventures is a delicate thing. After 13 to 15 hours of darkness it should bring delight, joy, hope and a lot of other positive feelings – but this does not work properly while running.

Sunrises are beautiful and winter sunrises are amongst the most beautiful ones. The low angle of the sun above the horizon, the blazing hard winter skies sometimes mixed with dark black clouds – amazing.

And yet it feels distant – it feels like something behind a curtain. The hope it should bring feels weakened and faint, the joy it should bring is fragile and the offer of hope is misleading. On the one hand its overwhelming to welcome the sun again – its heartbreaking beautiful – yet, on the other hand, it belongs to a distant and somehow different reality. Its not meant for us – its meant for them. We can’t afford to truly focus on and happily dive into those feelings. We need the energy to endure and to carry on on our adventure. Every tiny bit of energy needs to be channeled into the mission to not give up – to not fail.

The sun during one of those glistening winter days feels hart and cold. Spreading all that lights on the surfaces we are used to seen in 2D LED-cones feels like wasted. All that beauty, all these wonderful reflections on all those wet surfaces are so astounding that its hart to stand. But those are not meant for us. A quick picture for social media and for the time being when the run is over is the max we can afford.

And then the sunset closes in. Way too early – as if we had known it from the beginning that this whole sun show was a big fraud. Showing the beauty of life to some but not to us. Luring us into false positive emotions.

But then – “finally” – darkness rises once more. Bringing back the hopelessness.

It would break us if we weren’t already broken.

And on we go. Into the darkness.


Imagine a world divided into small pieces. A world covered by a net of squares. Each time you record a running activity with GPS data and upload this activity your freshly conquered tiles switch color and are added to your collection.

This is the principle behind calculations like Statshunter (needs a Strava account with your activites to calculate the heatmap and stats) or the Tiles Counter accessible in Runalyze as beta feature under premium subscription.

What an amazing idea for everyone interested in exploring new areas, for everyone who wants to make sure a specific area is “really” covered. Soon new tracks for running are created with the intention to collect new tiles – to extend the explored area – to wipe out the grey spots on the map. It made us run in areas we would never have visited without these tools – it made us to enter the most unlikely and most remote areas.

Funny enough the tiles at Runalyze (1,2 x 0,6 km) and Statshuter (1 x 1 mi) have different sizes so the heatmaps look different:

All-in-all a great way to view and analyze your Strava/Runalyze database. Have fun exploring!

2021 – underground distance running

With the narrow escape from SARS-CoV-2, the LT250 finish and the pandemic edition of AOBTD which concluded the Legends Slam in 2020 a circle closed. Everything came to an end. There was nothing more to aim for and the winter 2020/2021 was anyway dominated by restrictions to fight the virus. What to plan in these uncertain pandemic times?

Under the impression of these conditions we discussed our options and created our own private Slam in Germany/The Netherlands/Belgium to keep us busy in 2021 – a selection of 4 tracks and the task to finish them between Halloween 2020 and Silvester 2021 – the Titanic Slam. Few friends have been invited – even fewer finished it.

Being located in Germany and with travel restrictions/various night locks in place in the Netherlands/Belgium beginning of 2021 the chance to start this Slam early 2021 were close to zero. With the unsuccessful first attempt on KATE180 end of 2020 the hope of finishing the Slam was defeated quite early in the game.

January – April 2021:
Long distance running was kicked off in January 2021 with a long run as part of the #aachenläuft challenge: 68 Hangeweiher loops are 100 miles as well – what a surprise. A nice 24h tarmac training run. The mAMa edition 2021 in February 2021 was a lonely one – only the two of us: a true Corona edition. Looking for nice tracks in these days we decided to tackle one of the main routes of the Eifelverein: Hauptwanderweg 10 – Krönungsweg. 140 nice km from Bonn to Aachen. Inspired from that adventure we startet to enjoy more of these well-marked tracks: Hauptwanderweg 8 – Hüttenweg in March and Hauptwanderweg 5 – Wald Wasser Wildnis Weg in April. A beautiful collection already and for sure something to be continued.

May – September 2021:
And then finally. With the end of wave #3 and the lifting of some of the restrictions we were able to meet in Belgium to climb the Iceberg. So nice to see all of them in person again. It was one of the strangest and toughest thing so far – with 11.000 m elevation gain in 100 miles the first successful attempt at the Titanic Slam. What could have been the start of a nice and smooth walk-through the Titanic Slam was abruptly ended beginning of July 2021: a DNF at km 140 of the LEO180 Slam Edition. To weak to come even close to a finish. The chances to finish the Titanic Slam were reduced to a tiny piece of faintest hope. The recovery from that defeat took long – running restarted end of August when the two of us tackled and finished a track we created back in 2015 but never ran – our own creation of circling around Aachen: BjöTiFul 50 – what a beautiful nonsense. The September was a low point again – really tired of running. Did not see or feel the meaning in it anymore. So – what to do? Give up? Come back?

October 2021:
With the leftovers of energy a decision was made: all in.

We secretly planned our attempt on another Titanic Slam track: the Duinhopper. A weekend not to be forgotten: a stressful travel, the excitement in the final train to Hoek van Holland of finally letting the inner circle know what we were about to start in a few minutes, their reaction to that surprise, the unbelievable long journey on foot along the coast, the horrible weather in the second night and finally the bright blazes of the dying sun up there in Den Helder looking south to where we came from – an unreal and sublime feeling. What an experience, what an amazing long distance family.

To top it all – end of October KATE180 was finally defeated from a bunch of long-distance experts. It was an amazing journey especially to see how this self-created track finally expanded all its potential – and to see how everyone was fighting through. A run with everything long-distance running has to offer.

November/December 2021:
After a lazy November it was time again to go for a run again. I could not stand the feeling of not at least try to complete the Titanic Slam. So LEO180 was left on the table. Lots of last minute changes set the frame of another remarkable experience of the lonely job of underground long-distance running. It was a narrow escape but it was a successful attempt. The next Slam in the books – another year of running done.

And 2022? Plans are made – races have been booked; the next Slam is set-up as well and will be kicked-of in January. What from all of this will become realty: who knows. Only one thing remains true:

Long-distance running is always waiting out there. Be aware!

Innere Schönheit

Wir wissen, Ihr sorgt Euch um uns. Wenigstens ein bisschen. Ihr fragt euch immer wieder warum wir diese längeren Strecken laufen. Ihr bezweifelt, dass das überhaupt möglich/gesund/vernünftig ist. Ihr erklärt, Ihr würdet ja viel lieber im Bett liegen als dort draußen zu sein. Lieber im Warmen bleiben. Im Zuhause bei den Lieben. Wie kann das überhaupt Spaß machen?!

Dazu ist zunächst anzumerken, dass sich die Menschen der Mittel- und Langstrecken stark voneinander unterscheiden. Es gibt die Bestien, die Übernatürlichen, die Kämpfer, die Schwätzer, die Stillen, die Emotionalen, die Abgedrehten, die Verletzten, die Sonnenanbeter, die Schwimmer, die Wettkämpfer, die Gruppenläufer, die Sieger, die Verfressenen, die Navigatoren, die Verläufer, die Finisher und noch so viele mehr. Daher ist die Meinung des Pfadsuchers natürlich höchst individuell, womöglich irrelevant und sicher eher exklusiv.

Natürlich ist das Warme, das Zuhause, die Familie, der Schlaf und das Bett verlockend in den Nächten dort draußen. Auch vor dem Aufbruch zu einem langen Lauf fragt der Kopf oft: echt jetzt? – so unbequem ist das Sofa doch garnicht! Die Kälte, der Regen, die Distanz, die Dunkelheit – all das lockt oft nicht gerade unwiderstehlich. Muss das jetzt? Wieder da raus ins Nichts? Gerade in der Zeit nach einem langen Lauf ist sogar eine gewisse Abneigung gegen Sonnenuntergänge, gegen stundenlanges Umhertrotten und all die anderen kleinen Unannehmlichkeiten vorhanden. Die Erleichterung darüber dass es vorbei ist lähmt den Körper.

Durch die zunehmenden Angebote des Live-Trackings wird die Dauer und die Distanz für die interessierten Aussenstehenden immer sichtbarer. Es reduziert all diese Dinge auf einen kleinen Punkt auf einer schmalen Linie. Das Daumendrücken wird spannender. Die größere Nähe, der gleichmäßige Fortschritt des kleinen Punktes lässt sicher an ein professionelles, gleichmäßige, geplantes und cleveres Laufen glauben. Gut so. Das mag auch manchmal hinkommen. Oft ist es anders. Oft ist es viel mehr Schein als Sein.

In den anstrengenden und dunklen Momenten ist manchmal kaum noch Sein vorhanden. In einer solchen Phase befragt wird der jeweilige Läufer die Chance auf ein Finish auf deutlich unter 0 % einschätzen. Und er ist sich dabei sehr sicher. Gut, dass kaum je einer fragt. Wer je an einem der späteren VP eines längeren Laufes war hat Körperteile in Zuständen gesehen die verboten gehören. Der Gestank ist überwältigend. Der geneigte Langstreckenläufer kann zwischen Kadaver und Konkurrent jenseits der 100 Kilometer nicht mehr eindeutig unterscheiden. Mit Glück sind grundlegende Körperfunktionen noch vorhanden. Mit Glück ist der Gebrauch der Stirnlampe noch möglich. Das muss aber nicht so sein.

Nicht verwundern sollte daher der Anblick von Läufern, die die Stirnlampe falsch herum oder im blinkenden bzw. roten Leuchtmodus betreiben, von Läufern die bei strahlendem Sonnenschein die Stirnlampe noch auf dem Kopf und eingeschaltet haben, von Läufern, die minutenlang auf ihr ausgeschaltetes GPS Gerät starren, oder sogar Läufer die stundenlang einfach ins Nichts starren, Läufer die immer wieder den (gleichen) falschen Abzweig nehmen. Es gilt Nachsicht walten zu lassen – es ist für alle gleich und es kann einen immer mal ein schwacher Moment erwischen. Daher ist es auch legitim große Teile der Strecke mit dem Buff vor den Augen zu absolvieren (es empfiehlt sich dabei externe Hilfe in Anspruch zu nehmen – Regelwerk checken!). Im Zweifel neigen die Läufer eh dazu Zweckgemeinschaften zu bilden. Sehr viele Dinge lassen sich im Team besser erledigen. Einer navigiert, einer schläft, einer isst und einer vegetiert. Einfach und elegant. Den Wettkampf kann man getrost auf die letzten 10 Meter verlegen (wenn Zuschauer anwesend sein sollten: die letzten 100 Meter).

Doch was ist es in den diversen Miseren, was von der Aufgabe abhält. Das ist vielleicht die zentrale Frage, die sich die Allgemeinheit stellt. Es ist wie im echten Leben: man schaut den Menschen nur bis vor den Kopf und nie hinein. In den starr blickenden, fast geschlossenen Augen kann bei guter Beobachtungsgabe ein wenig des Inneren des Läufers erblickt werden. Die Erschöpfung und Unmöglichkeit der Aufgabe kehrt ein wenig des Inneren nach Außen. Das macht ein beträchtlichen Teil der Magie dieser Läufe aus. Schaut man also genau hin kann man den Funken im Innern sehen. Den Funken der mit jedem Schritt in Richtung Ziel heller leuchtet und das letzte bisschen Hoffnung verkörpert. Die Hoffnung darauf, dass es trotz allem möglich sein könnte. Mit viel Glück und viel Geduld zwar, aber wer weiß schon ob es nicht doch klappt. Die Hoffnung darauf nicht mehr Laufen zu müssen. Sich auf den Boden direkt hinter der Ziellinie zu setzen zu können und endlich die Gewissheit zu haben es geschafft zu haben. Sich endlich von den Emotionen übermannen lassen zu können. Die Füße final hochlegen zu können.

Es ist oft nicht die Eleganz, die Außendarstellung oder die Intelligenz die herausragt und es ist ganz sicher nicht Geruch – es ist die innere Schönheit die beeindruckt und die Leistungen hervorzaubert die unglaublich erscheinen. Die Totgesagten und sogar die Toten haben das Ziel fest im Blick. Alle wissen: es ist für alle gleich und es ist erst vorbei wenn es vorbei ist.

Pippin: Ich hätte nicht gedacht, dass es so enden würde.
Gandalf: Enden? Nein, hier endet die Reise nicht. Der Tod ist nur ein weiterer Weg, den wir alle gehen müssen. Der graue Regenvorhang dieser Welt zieht sich zurück und verwandelt sich in silbernes Glas. Und dann siehst du es.
Pippin: Was, Gandalf? Was sehe ich?
Gandalf: Weiße Strände, und dahinter ein fernes grünes Land unter einer rasch aufgehenden Sonne.
Pippin: Dann ist es nicht schlimm.
Gandalf: Nein. Nein, ist es nicht.

High Noon am Jägerhaus

Ok. Wir verbuchen das jetzt mal als Saisonvorbereitung würd ich sagen :). Mit dem Vilvo unterwegs ist´s doch immer wieder fein. Heute war dazu noch das passende Wetter. Der Regen der letzten Tage wurde durch einen leichten Dauerregen unterwegs ergänzt. Mir kam es trotzdem so vor, dass ein Großteil der Nässe irgendwie von unten zu kommen schien! Nun ja.

Hier ist das Video dazu:

Im Vergleich zur SHBM-Challenge im Oktober ein Unterschied wie Tag und Nacht:

Wir sind u(n/m)gezogen. Aus dem alten wird das neue!

Dafür gibt es einige Gründe – im Wesentlichen möchten wir euch in Zukunft mehr Spielereien anbieten können!

Doch auch das muss schon wieder warten – der nächste Lauf scharrt schon mit den Hufen!

Vielleicht hört ihr ja von uns?!

Seid fleissig und ändert eure Abonnements – wir würden uns freuen. Ihr habt uns noch nicht abonniert? In der Seitenleiste geht das sehr einfach!


Unterwegs – mal wieder zu Fluß!


Nr. 4: die Weser!

“Die Weser entspringt in Belgien im Hohen Venn in der Schennekul nur einen Kilometer westlich der deutsch-belgischen Grenze bei Konzen. Zunächst fließt das noch kleine Gewässer nordwärts nach Roetgen, dort im Dorf zwei Kilometer lang durch Deutschland. Vorher zweigt ein rund 2500 m langer Kanal ab, der die Hauptmenge des Wassers an Roetgen vorbei und durch den Steinbach wieder der Weser zuführt. Diese Umleitung durch belgisches Waldgebiet wurde zwischen 1960 und 1962 geschaffen im Zusammenhang mit der Anlage der Wesertalsperre zwischen Roetgen und Eupen. Die zwischen 1938 und 1962 erbaute Wesertalsperre ist die wichtigste Trinkwassertalsperre Belgiens. Inzwischen wird aus Naturschutzgründen über eine Verfüllung des Kanals nachgedacht.

Westlich von Eupen erreicht der Fluss das französische Sprachgebiet. Dort fließt die Vesdre durch Limbourg, dessen Burg der belgischen und der niederländischen Provinz Limburg den Namen gab, durch Verviers, die größte Stadt an der Vesdre, sowie durch Pepinster und Chaudfontaine. Die wichtigsten Nebenflüsse kommen ebenfalls aus dem Hohen Venn und münden von links: die Hill (franz.: Helle) in Eupen, die Gileppe kurz vor Limburg und die mit ihrem Quellbach Poleur 33 km lange Hoëgne in Pepinster. Im Stadtgebiet von Lüttich mündet die Vesdre mit einer mittleren Wasserführung von rund 11 m³/s in die Ourthe, nur zweieinhalb Kilometer vor deren Mündung in die Maas.”

Quelle: Wikipedia